10 procent av människorna i femtioårsåldern har Alzheimers protein

Hos tio procent av 50-åringarna kan förändringar i hjärnan som indikerar Alzheimers sjukdom observeras. De specifika proteinavlagringar verkar vara närvarande tjugo till trettio år innan demens uppträder.

Det är anmärkningsvärt att hos friska högre utbildade människor oftare ackumuleras Alzheimers protein. Detta har framkommit från en storskalig internationell studie av så kallade amyloidplack, ledd av forskare från Maastricht UMC + och VUmc Alzheimer Center.

Föregångare till Alzheimers demens

De nederländska forskarna ville bättre kartlägga utvecklingen av proteinansamlingar i hjärnan på global skala. Forskarna analyserade data från mer än 10 000 personer från 56 internationella forskningscentra. En studie fokuserade på Alzheimers protein hos personer utan demens och en undersökte närvaron av detta protein hos personer med olika former av Mänsklig.

Resultaten av studien med 'friska' personer visar bland annat att plackbildning redan kan mätas hos en av tio 50-åringar utan någon form av demens. Denna andel stiger till 44 procent bland 90-åringar. Proteinackumuleringen tycktes ligga 20 till 30 år före utvecklingen av demens av Alzheimer-typ, vilket ger utsikter för förebyggande av demens.

Högre utbildning

Hos personer med högre utbildning verkar även plack i hjärnan förekomma oftare. "En möjlig förklaring till detta är att hjärnan hos högre utbildade människor har en större reservkapacitet och därför kan tåla mer skada från proteinansamlingarna innan de faktiskt utvecklar klagomål", säger Willemijn Jansen, en av forskarna vid Maastricht UMC +. Det faktum att plack redan finns hos personer utan demens ger möjligheter till tidig behandling i framtiden. Visser: "Läkemedel för detta måste först utvecklas. Forskning pågår redan, men det tar 5 till 10 år innan resultaten är kända".

Alzheimers sjukdom är en hjärnsjukdom som drabbar miljontals människor världen över. Sjukdomen kännetecknas av bland annat minnesbesvär, förlust av översikt, orientering och språkproblem och i slutändan beteendeförändringar. Alzheimers är också den främsta orsaken till demens. En av de tidigaste förändringarna i patienternas hjärna är ackumuleringen av så kallade amyloidplack. Dessa är proteiner som ligger mellan nervceller i hjärnan och stör hjärnans funktion där. "Du kan dock inte säga att alla med dessa proteinackumuleringar faktiskt utvecklar Alzheimers sjukdom", säger Pieter Jelle Visser, klinisk epidemiolog i Maastricht och Amsterdam. "Det är en riskfaktor, men inte alla med proteinuppbyggnaden kommer så småningom att utveckla demens."

Resultaten av studien publicerades i den vetenskapliga tidskriften JAMA.

Källor):
  • Maastricht UMC +