Alzheimers protein kan tydligt ses på en hjärnskanning

Fram till nyligen kunde läkare bara se ansamlingar av Alzheimers protein amyloid under ett mikroskop efter att en patient dog. Dessa ansamlingar, plack, är redan synliga under livet med en PET-hjärnskanning. Marissa Zwan demonstrerar detta i sin avhandling. Detta gör det möjligt för läkare att bättre skilja mellan olika former av demens och ställa en diagnos med större säkerhet.

I tvivel kan en amyloid-PET-skanning hjälpa läkare att ställa diagnosen Alzheimers sjukdom med större säkerhet, och ligger i Zwans-studien. Och detta i sin tur gör det möjligt för läkare att skapa och mer lämplig behandlingsplan för sin patient.

Yngre Alzheimers patienter

Patienter med Alzheimers sjukdom har ackumuleringar av proteinamyloiden mellan hjärnceller. Hos äldre patienter över 70 år kan sjukdomen ofta kännas igen av minnesproblem. Det kan vara svårare att diagnostisera sjukdomen hos yngre Alzheimerspatienter eftersom de ofta har andra klagomål, såsom synproblem och förlust av rumslig medvetenhet.

Nytt test för diagnos

Zwan jämförde data från amyloid PET-skanningar med data från amyloid uppmätt i cerebrospinalvätska hos 433 patienter. De befanns vara mycket lika. PET-skanningen kan därför - utöver den redan kända cerebrospinalvätska-metoden - användas som ett nytt diagnostiskt test för att visa förekomsten av Alzheimers proteiner.

Framtida

Imaging av amyloidplattor med en PET-skanning erbjuder också möjligheter för framtidens patient. Forskning på friska äldre visar att amyloidplack finns hos en andel människor utan hjärnskador eller minnesförlust. Men forskningen visar också att förekomsten av plack är förknippad med riskfaktorer för att utveckla Alzheimers sjukdom, såsom åldrande och subjektiva minnesbesvär. Med PET-hjärnskanning är det möjligt att bättre förstå de tidigaste förändringarna av Alzheimers sjukdom.

Marissa Zwan får sin doktorsexamen den 3 mars 2016.

Källor):
  • VU: s medicinska centrum