Biomarkörer i cerebrospinalvätska förutsäger risken för Alzheimers

Under många år innan någon faktiskt utvecklar Alzheimers sjukdom förändras sammansättningen av hans eller hennes cerebrospinalvätska. Detta är slutsatsen från neurologen som tränade Argonde van Harten från hennes forskning bland människor som är glömska men utför normalt på minnestester.

Van Harten studerade cerebrospinalvätskan hos 224 personer som hade varit i VUmc Alzheimer Center med "subjektiva klagomål". Dessa människor har minnesproblem, men deras cognitiva funktioner är normala.

De allra flesta av dessa människor led av minnesklagomål, men 10 procent utvecklade kognitiv nedgång på 3-4 år. De hade allt svårare att planera åtgärder, upprätthålla en översikt och förmågan att växla mellan olika uppgifter.

Alzheimers proteiner

Genom att titta på biomarkörer - Alzheimers proteiner - i cerebrospinalvätskan hos dessa människor, försökte Argonde van Harten att förutsäga vilka människor som försämrades kognitivt. Det visade sig vara möjligt. Till exempel indikerar en reducerad nivå av proteinet Amyloid-beta42 en högre risk för mild kognitiv försämring och demens på grund av Alzheimers sjukdom.

Alzheimers biomarkörer förutspådde inte bara en subtil nedgång i minnet utan också verkställande funktioner, som att planera och göra flera saker samtidigt och allmän kognitiv funktion. Dessa forskningsresultat visar att de första förändringarna som leder till Alzheimers sjukdom inträffar många år innan sjukdomen faktiskt uppstod.

Storskalig forskning

Med dessa viktiga forskningsresultat som utgångspunkt inledde VUmc nyligen en storskalig studie där 300 personer med subjektiva klagomål kommer att följas över tiden. Målet är att upptäcka hur sjukdomen utvecklas i mycket tidiga skeden. I slutändan bör detta leda till terapi för att bekämpa orsaken till sjukdomen.

Van Harten får sin doktorsexamen från VUmc den 7 november.

Källor):
  • VU: s medicinska centrum