Fler vita blodkroppar hos deprimerade hjärtpatienter

TILBURG - Hjärtpatienter med depressiva symtom löper en högre risk att få en annan hjärtinfarkt eller till och med dö av hjärtproblem än hjärtpatienter som inte är deprimerade. Det är fortfarande oklart vilka mekanismer som ligger till grund för detta.

Forskare från Tilburg University, University of California San Francisco och VU Medical Center har funnit indikationer på att depression hos hjärtpatienter är relaterad till antalet vita blodkroppar i kroppen.

Resultaten av studien publiceras i den vetenskapliga tidskriften Psychoneuroendocrinology.

Vita blodkroppar
I sex år följde forskarna 667 hjärtpatienter och frågade årligen i vilken utsträckning de upplever känslor av depression. Hjärtpatienterna ombads också att donera blod för att bestämma antalet vita blodkroppar. Dessa vita blodkroppar är en indikation på inflammation någonstans i kroppen. Dessutom är dessa celler involverade i utvecklingen av åderförkalkning, en viktig föregångare till hjärt-kärlsjukdom.

Resultaten visade att hjärtpatienter som upprepade gånger rapporterade depressionskänslor hade högre koncentrationer av antikroppar i blodet, och därmed mer inflammation eller åderförkalkning, än hjärtpatienter som rapporterade inga eller bara en gång deprimerade känslor.

Depressiva klagomål
Tidigare forskning har redan visat att hälsobeteenden som rökning, liten fysisk aktivitet och övervikt är associerade med både depressiva klagomål och antikroppar. Därför undersökte forskarna också om hälsobeteende skulle kunna förklara sambandet mellan depressiva symtom och vita blodkroppar. Emellertid verkade hälsobeteenden inte påverka förhållandet mellan depression och antal vita blodkroppar.

Därför kan högre antal vita blodkroppar förklara varför hjärtpatienter med ihållande eller återkommande depressiva symtom löper större risk för hjärtinfarkt eller dör av hjärtproblem jämfört med icke-deprimerade hjärtpatienter. Detta ger nya utgångspunkter för behandling av deprimerade hjärtpatienter.

Källor):
  • Tilburg University