Hur farligt är VRE-bakterierna?

Resistenta sjukhusbakterier

Sjukhus är regelbundet i nyheterna eftersom de har att göra med ett utbrott av VRE-bakterier. Det är en bakterie som trivs i en miljö där många antibiotika används och det finns många svaga patienter. Ska du vara orolig om du kommer in på ett sjukhus där det finns VRE-bakterier?

VRE står för 'vankomycinresistenta enterokocker'. Enterokocker är bakterier som är vanliga i mag-tarmkanalen. De sprids från tarmarna via till exempel otvättade händer eller toalettstolen till miljön. Friska människor kommer inte att märka det, men enterokocker kan orsaka inflammation hos allvarligt sjuka. Normalt behandlas dessa infektioner med ett antibiotikum, såsom vankomycin. Vankomycinresistenta enterokocker är emellertid - som namnet säger - motstånd mot vankomycin. Det betyder att VRE-bakterierna inte svarar på det antibiotikumet.

Farlig?

VRE-bakterier utgör ingen risk för friska människor. Det kommer inte att göra dig sjuk och bakterierna kommer inte att orsaka några klagomål. Bakterierna kommer att försvinna från kroppen av sig själv. Även om du har en influensa eller en infektion är VRE-bakterien inte farlig. Behandlingen av en infektion är svårare eftersom vanliga antibiotika inte fungerar bra. I så fall behöver du andra antibiotika än vankomycin.

Risker

Om VRE-bakterierna inte kan skada mycket, varför gör sjukhus allt de kan för att förhindra spridning av bakterierna? Bakterierna kan vara skadliga för patienter med en allvarlig sjukdom eller mycket försvagat försvar. Bakterierna kan orsaka en infektion i dem som är svår att behandla. En kultur kan visa om det finns en VRE-bakterie. Patienter som är på sjukhus och befunnits vara bärare av VRE-bakterierna vårdas isolerat så att de inte kan smitta andra.

Dessutom finns det en liten chans att VRE-bakterierna överför okänsligheten mot antibiotikumet vancomycin till andra bakterier. Det finns olika bakterier på sjukhuset som endast kan behandlas med läkemedlet vankomycin. Till exempel MRSA-bakterier. Om patienten också blir okänslig för vankomycin och infekterar en kritiskt sjuk patient, kan denna patient endast behandlas med medel som har fler biverkningar eller med mindre klinisk erfarenhet.

Till sjukhuset

Du kan besöka utan problem eller behandlas själv på ett sjukhus där VRE-bakterien har upptäckts. Vid behov kommer du att informeras om extra hygienåtgärder, som att tvätta händerna ordentligt efter ett toalettbesök. Om du är bärare av bakterierna och behöver opereras kommer sjukhuspersonalen att vidta nödvändiga ytterligare åtgärder.

Källor):

  • Canisius-Wilhelmina Hospital Nijmegen

  • UMC Utrecht

  • RIVM