Hur hjärtklaffarna fungerar

Hjärtventilerna reglerar blodflödet från hjärtat till resten av kroppen.

Hjärtat är en sammandragande muskel som pumpar blod till alla delar av kroppen. I hjärtat öppnar och stänger fyra ventiler i exakt regelbundenhet och sekvens. Detta håller blodet flytande i rätt riktning.

Två hjärtklaffar reglerar blodflödet från de övre håligheterna - förmaken eller förmaken - till de nedre håligheterna - kamrarna eller kammarna. De andra två ventilerna reglerar blodflödet från kammarna till lungorna och resten av kroppen. När de fyra ventilerna öppnas och stängs skapas två olika 'hjärttoner' som tillsammans kallas hjärtfrekvensen.

Under en normal hjärtslag fylls det högra förmaket med avoxiderat blod som återvänder från kroppen. Höger atrium dras sedan samman och pumpar blod genom tricuspidventilen till höger ventrikel. Efter detta kontraherar den högra kammaren för att pumpa blod genom lungventilen in i lungartären. Lungartären transporterar blod till lungorna, där det tar in syre.

Samtidigt kommer syresatt blod som återvänder från lungorna in i det vänstra förmaket, vilket pumpar blodet genom mitralventilen i vänster kammare. Den vänstra kammaren dras samman och pumpar blod genom aortaklaffen in i aortan, som fördelar blodet genom kroppen.

Blodet leds genom hjärtat genom ventilerna. När förmakarna dras samman öppnas ventilerna i dessa övre håligheter, tricuspid ventilation och mitralventilen så att blod kan strömma till kammarna. När ventriklarna dras samman stängs tricuspid- och mitralventilerna med våld, medan ventrikeltrycket öppnar lungventilen och aortaklaffen. Blod som lämnar kammarna kan inte strömma tillbaka; detta förhindras av den täta tätningen som bildas av aorta- och lungventilernas glider. Det finns flera störningar som kan påverka ventilernas funktion, såsom återflöde i blodet (vaskulär uppstötning) och vasokonstriktion (vaskulär stenos).