Kardiovaskulär sjukdom är inte en mans sjukdom

Symtomen hos kvinnor

En kvinna med hjärtklagomål kommer till läkaren ... Läkaren säger, ”Det är okej.” Läkaren tänker, ”gnällande.” Resultatet: nästan dubbelt så många kvinnor dör som män efter en hjärtinfarkt.

Att hjärt-kärlsjukdom är en "gammal mans sjukdom" är en ihållande myt. Fler kvinnor än män dör av det. Statistiken ljuger inte: i Nederländerna dör 60 kvinnor och 52 män varje dag av hjärtinfarkt eller stroke. Kardiovaskulär sjukdom är till och med den främsta dödsorsaken hos kvinnor. 42 procent av de europeiska kvinnorna dör inom ett år av hjärtinfarkt och 24 procent av männen.

En förklaring till den högre dödligheten bland kvinnor är att kvinnor i hjärtinfarkt är mindre benägna än män att få rätt diagnos och rätt behandling i tid. Hur kommer det sig att läkare saknar så många hjärtattacker hos kvinnor?

”Hjärtsjukdomar manifesterar sig inte alltid på samma sätt i det kvinnliga könet som hos män. Det är därför de ofta felbedöms, säger kardiolog Angela Maas. År 2003 inrättade hon ett kardiovaskulärt konsultation vid Isala Clinics i Zwolle för att förbättra screening av kvinnor över 40 år. ”Läkare är inte utbildade för att känna igen de stora skillnaderna mellan män och kvinnor i hjärt-kärlsjukdomar. Deras kunskap bygger främst på forskning bland män, eftersom kvinnor är mycket mindre representerade i vetenskaplig forskning. ”

Riktlinjerna för läkare beskriver de klagomål män har med åderförkalkning och hjärtinfarkt, såsom smärta i bröstet. Angela Maas: ”Men hjärtklagomålen som en kvinna kommer till läkaren passar ofta inte med räkningen. Kvinnliga klagomål är till exempel andfåddhet, trötthet, allvarliga sömnproblem, yrsel eller hjärtklappning. Klagomål som dessutom ibland har sjunkit i flera år. Läkare avvisar ofta dessa kvinnliga klagomål som nagande. De kallar dessa som vaga klagomål eller klagomål som tillhör övergången eller stress. Men de är inte vaga klagomål. Det här är klagomål som är särskilt lämpliga för kvinnor. ”

Känna igen symtomen

Varför är hjärtklagomål så mycket mer vaga hos kvinnor än hos män? Angela Maas: ”Processen med åderförkalkning, igensättning av artärerna, fortsätter annorlunda hos kvinnor i medelåldern än hos män. Hos män utvecklas en förträngning i artärerna, som så småningom stänger artären. Hos kvinnor är denna process mycket mer diffus och långsammare, eftersom arteriell förkalkning sprids över hela kärlväggen. Blodkärlet smalnar över hela linjen. Detta resulterar i mer vaga klagomål än den klassiska smärta i bröstet. ”

Så många läkare känner inte igen de typiskt kvinnliga symtomen. Många kvinnor själva är inte medvetna om vad som händer. Maas: ”Män är mer benägna att gå till läkare, kvinnor tolkar oftare sina klagomål själva. De tillskriver vanligtvis hjärtklagomål till stress eller tryck eftersom de inte är medvetna om sina egna symtom och inte inser hur vanligt en hjärtattack uppträder hos kvinnor. Dessutom väntar de ofta för länge innan de går till läkare eftersom de inte vill gnälla. Och när de äntligen går, inser läkaren ofta inte vad som händer. Resultatet: kvinnor anländer till sjukhuset i genomsnitt en halvtimme till några timmar senare efter en hjärtinfarkt än män. ”

Ta dina klagomål på allvar

Är det inte dags för en nationell informationskampanj? ”Det verkar fortfarande för tidigt för det. Mer forskning måste först göras, säger Ank van Drenth, läkare vid Heart Foundation. ”Det finns skillnader mellan symtomen på hjärtinfarkt hos män och kvinnor, men mycket är fortfarande okänt. Till exempel, i vilken utsträckning bidrar klimakteriet till hjärt-kärlsjukdomar? Dessutom indikerar dessa atypiska symtom inte alltid hjärtsjukdomar; trötthet kan till exempel också ha andra orsaker. Vi måste förhindra att kvinnor blir onödigt bekymrade över massmediekampanjer.
Det kan inte vara meningen. ”

Heart Foundation vill göra kvinnor medvetna om sina riskfaktorer. Ank van Drenth: ”De är praktiskt taget desamma som för män. Den som tror som kvinna att de inte riskerar hjärt-kärlsjukdom har också fel. Ta alltid dina klagomål på allvar. ”

Läkare bör också vara mer fokuserade på riskfaktorerna hos kvinnor, säger kardiolog Angela Maas. ”Hos kvinnor tillskrivs riskfaktorer som högt blodtryck ofta felaktigt stress eller klimakteriet. Om du hade högt blodtryck under graviditeten är det en föregångare till hjärt-kärlsjukdom: du är två till fem gånger så sannolikt att du får det. Men inte en enda kardiolog frågar om detta eftersom det inte finns i riktlinjerna. "

Ändå kan det också finnas en teknisk förklaring till att kvinnor inte alltid diagnostiseras korrekt: diagnosmetoderna fungerar inte alltid för kvinnor. Ank van Drenth: ”I ett träningstest ser du omedelbart hos män: det går inte bra. Men kvinnor visar inte alltid avvikelser, även om det kan vara något fel med deras hjärtan. Ett sådant träningstest är uppenbarligen inte alltid lämpligt för en korrekt diagnos hos kvinnor. Varför inte? Och hur kan det göras bättre? Det förtjänar också ytterligare forskning. ”

Bli inte avskräckt

En sak är tydlig: för att sänka dödligheten måste klagomålen hos kvinnor tas mer på allvar. Av läkarna, men också av kvinnorna själva. "Om du upplever trötthet, andfåddhet, yrsel, sömnlöshet, hjärtklappning eller bröstsmärtor, måste du gå till läkare", säger kardiolog Angela Maas. ”Om det inte är ditt hjärta, finns det ibland helt enkelt ingen förklaring till dina klagomål. Men en läkare måste ha tittat noga på det. Läkaren måste kunna presentera alternativ: det kan vara detta eller det. Du måste få försäkran baserat på något. Låt dig inte luras av: det är ingenting. Om läkaren inte förstår måste du gå till en annan adress. ”

Vill du veta mer om hjärt-kärlsjukdom? Ring informationslinjen för Dutch Heart Foundation: T 0900-300 03 00 (lokalt pris). Mer information om Angela Maas kardiovaskulära konsultationstider: ww.vrouwencardioloog.nl.

Källor):
  • Plus Magazine